Deze week verwelkomen wij de nieuwste tatoeëerder voor ons Barber DTS Pro Team, Mike Gibson, AKA Gibbo!

Gibbo Tattooing as part of Barber DTS pro Team

Gibbo is gevestigd in Leeds bij Northern Reign Tattoo, hij is bekend om zijn vette Neo Traditional stijl en ongelooflijk kleurenpalet. Als je op zoek bent naar een gestileerd portret (met name honden), dan is hij diegene die je moet hebben!

Wij spraken hem op de Brighton Tattoo Conventie om erachter te komen hoe hij tot tatoeëeren kwam, hoe zijn stijl ontwikkelde en ook om hem vragen te stellen over Guest Spots en conventies…

Dog tattoo by Gibbo as Barber DTS pro team

Hoe lang tatoeëer je al?

Ik tatoeëer nu 8 jaar waarvan 2 jaar als leerling! 

Wanneer kreeg je je eerste tattoo?

Mijn eerste tattoo was een kleine klassieke nautische ster op mijn buik. Ik was 14 jaar oud, luisterde naar “heavy” muziek en dacht dat ik cool was. Ik wilde gewoon iets wat ik veel zag. Ik was niet cool. Het zit er nog steeds en ik kom er waarschijnlijk nooit meer vanaf.  

Waardoor begon je met tatoeëren?

Mijn interesse voor tattoo’s begon toen ik nog veel jonger was, ik bezocht shows en zag de bands muziek maken! Veel mensen in de bands waar ik tegen op keek zaten onder de tattoo’s en wat mij het meest fascineerde was het hebben van een afbeelding in de huid. Ik begon met het kopen van tattoo tijdschriften en met het tatoeëeren van mijzelf toen ik 14 jaar oud was en sindsdien ben ik geobsedeerd door de tattoo cultuur.

Wat heeft jou geleid naar jouw NeoTraditional stijl?

Ik heb geleerd te tekenen op school maar ik heb mijn huidige stijl van werken de laatste jaren  gespecialiseerd door invloeden uit de tattoo scène. Ik vind dat ik nog steeds veel moet leren maar tot nu toe ben ik blij in de richting dat mijn werk opgaat.  

Ik zie mijn stijl als Neo Traditional maar gebaseerd op een grote invloed uit de traditionele hoek. Ik hou mijn werk simpel met dikke lijnen zoals een traditionele tattoo maar met een meer complexe benadering wat betreft het schaduwen en kleuren. Zoals je kunt zien aan mijn werk, hou ik het meeste van kleur tattoo’s! Ik hou van de verschillende kleurkeuzes die je kunt maken en al de verschillende combinaties die je kunt gebruiken om zulke unieke stukken te maken, ook al heb ik een vrij beperkt consistent palet.  

Wat voor mij belangrijk is aan een tattoo is dat deze solide en strak is Ik probeer iedere tattoo die ik maak , strakker en netter te maken dan de vorige.  Dat een tattoo vanaf de andere kant van een kamer te zien is, is belangrijk! 

Freddie Mercury by gibbo as part of the barber dts pro team

Waar haal je jouw inspiratie uit?

Toen ik net begon in deze wereld, werd ik beïnvloed door de lokale artiesten en door de artiesten in het VK die in de tattoo tijdschriften stonden. Na een aantal jaar kwam ik Europese artiesten tegen en ik was flabergasted. De afbeeldingen en de manier waarop zij hun ontwerpen toepasten bleven me echt bij en daardoor ging ik het werk uit de Europese scène beter bekijken. Dit gaat samen met de hype van social media dat me echt geholpen heeft om veel getalenteerde tatoeëerders van verder weg te ontdekken.  

Tegenwoordig neig ik om veel van mijn inspiratie te halen uit dingen buiten het tatoeëren om. Voornamelijk illustrators en grafische ontwerpers die werkzaam zijn in verschillende gebieden die ver afstaan van de tattoo wereld. Veel digitale kunst trekt mijn aandacht en ik denk dat mijn werk ook meer de grafische kant opgaat.

Heb je nog ontwerpen die je graag zou willen doen maar nog niet gedaan hebt? Of wat je graag meer zou willen tatoeëren?

Ontwerpen die ik altijd al heb willen doen, is een lastige vraag. Ik ben altijd slecht geweest in het bedenken van coole dingen tenzij ik een korte uitleg kreeg. Ik doe veel portretten en ik vind echt heel leuk om dat te doen maar soms is het ook leuk om ontwerpen te doen die geen portretten zijn en die wat meer aandacht nodig hebben betreffende de compositie kant van het ontwerp. Als ik iets zou kunnen kiezen, dan zou het waarschijnlijk meer dieren zijn, waarschijnlijk vogels want die teken ik graag. 

Wat is jouw meest favoriete tattoo die je ooit heb gezet? 

Mijn favoriete tattoo die ik ooit heb gezet zal waarschijnlijk zijn op het dijbeen van mijn vriend Simon. Het was mijn kijk op een klassieke adelaar. Ik tekende deze boven op een schedel met een roos, dit klinkt saai zoals ik het beschrijf maar ik was daar super blij mee hoe het was samengesteld en het resultaat dat super solide was en perfect genezen!  De schedel was paars en een solide gouden Wu-Tang voor de goede maat. Het tovert altijd een lach op mijn gezicht zodra ik het zie. 

Done by Gibbo as part of Barber DTS pro team

Wat betreft conventies,  wat trekt je aan?  

Conventies zijn al snel een vooruitzicht in de carrière van iemand. Toch zijn het niet de makkelijkste plaatsen om te werken maar na 8 jaar raak je er een soort van aan gewend. Ik hou van de buzz van een goede conventie. Omringd door een groot aantal artiesten en goede maten zorgen ook voor een goede tijd. Ik denk dat de aantrekkingskracht van een conventie de sociale kant is. Het is leuk om bij te praten met mede tatoeëerders die je misschien alleen ooit spreekt online en om nieuwe mensen te ontmoeten. Het help ook om namen bij gezichten te plaatsen, vooral tegenwoordig met social media! 

Wat is jouw favoriete conventie?

Mijn favoriete conventie is waarschijnlijk Brighton. Het is kilometers ver van Leeds MAAR de artiestenlijst lijkt altijd precies goed te zijn. Ook ken ik Woody en Em vrij goed dus het is altijd fijn om hun show te steunen. Het is ook een vrij grote show en heeft altijd een bepaalde buzz. Ik heb nog nooit een slechte conventie in Brighton gehad en ik zie dat ook niet gebeuren! Een zeer goede tweede zou zijn de Schotse conventie in Edinburgh, om enigszins andere redenen. De show is net zo geweldig maar het voelt een beetje kleiner en meer ontspannen aan. De conventies zijn betreffende het werken voor mij net als het vergelijken van appels met peren maar zijn allebei geweldig om verschillende redenen. 

Heb jij nog andere conventies gepland?

De enige conventies die ik heb gepland voor de afgelopen jaren zijn Brighton, Edinburgh en Leeds. Ik ken deze shows echt goed en vind het prettig om daar te werken. Ik heb zitten denken om mijn netwerk te vergroten en misschien een keer een Europese show te doen. Waarschijnlijk Krakow en Parijs maar wie zal het zeggen! 

Gibbo Barber DTS pro Team

Wat vind je van Guest Spots, heb je nog favoriete studio’s die je wilt bezoeken?

Ik begon met Guest Spots al vrij vroeg in mijn carrière. Ik wilde het uiterste uit mijzelf halen en zoveel mogelijk leren. Één van mijn favoriete plaatsen voor een Guest Spot is een shop in Berlijn genaamd ‘Sticks and Stones’ eigendom van mijn vriend Brian Povak die ik ontmoet heb en goede vrienden mee geworden ben zo’n 5/6 jaar geleden. De studio heeft zo’n relaxte, ontspannen sfeer en biedt plaats aan enkele zeer goede, vriendelijke tatoeëerders. Het is een studio zonder kapsones en ik heb het daar altijd geweldig naar mijn zin! 

Wat zijn de voordelen van Guest Spots?

Guest Spots zijn echt goed voor de sociale contacten in de branche maar ook voor de zelfontplooiing. Ik vind dat getatoeëerd worden door artiesten die je goed vind en/of met hun werkt in hun studio je enorm vooruit helpt. Je kunt technieken bespreken of over bepaalde stijlen en ik denk echt dat het geholpen heeft mijn werk in de richting te sturen waar het nu is. Ik denk dat iedereen een beetje kan leren van iemand anders.

Gibbo for Barber DTS Pro Team

Heb je ooit heimwee?

Als ik een Guest Spot langer dan 3/4 dagen doe, krijg ik niet echt heimwee maar ik ben altijd weer blij als ik terug ga naar mijn eigen shop, Northern Reign. Ik hou van Leeds en het comfort van onze studio! Het gevoel van thuiskomen is onbeschrijflijk wanneer je hard gewerkt hebt op een Guest Spot in een onbekende omgeving.

Nog een Guest Spot gepland in de nabije toekomst?

Voorlopig heb ik nog geen enkele Guest Spot gepland. Ik ben er een tijdje mee gestopt omdat we druk waren onze eigen studio op te zetten maar daar loopt nu alles soepel en misschien dat ik eind van het jaar weer ga kijken voor Guest Spots.

Moeilijk! Maar tegen welke vijf artiesten kijk je op?

De vijf artiesten waar ik momenteel tegen op kijk, het verandert altijd omdat er zoveel artiesten zijn die de lat steeds hoger leggen! Maar als ik zou moeten kiezen en niet in een bepaalde volgorde...

Dave Wah / USA 

Jean Leroux / Londen 

Chad Lenjer / USA

Rodrigo Kalaka / Barcelona 

Jacob Gardner / Australië

Gibbo Barber DTs Pro Team

Wat doe je wanneer je niet aan het tatoeëren bent?

Als ik niet aan het tatoeëren ben, dan doe ik graag boulderen / klimmen. Ik doe dit nu 4 jaar en het is iets dat ik doe dat me niet aan werk doet denken! Met tatoeëren neem je het werk altijd mee naar huis, of het nu tekenen is, het sorteren van afspraken of het updaten van welke social media dan ook. Maar met klimmen, ben ik alleen maar daar volledig op gefocust dus dat is een welkome onderbreking van het werk.

Ook ben ik momenteel bezig met het bouwen van een motor samen met een paar vrienden en mede lokale tattoo artiesten en dat op zich slokt al een hoop van mijn vrije tijd op.

Jij bent al zover gekomen, wat zijn jouw plannen voor de toekomst?

Een hoogtepunt van mijn carrière vond vorig jaar plaats; het openen van mijn eigen studio! Ik run deze samen met één van mijn beste vrienden Adam Cornish en het is de beste beslissing die we ooit hadden kunnen betreffende carrière keuzes. Één jaar open en het loopt lekker, we zijn er erin geslaagd om nog een paar artiesten erbij te nemen,  Daryl Watson en Sam Nancy en het voelt compleet! De balans tussen ons vieren is perfect, waardoor het een relaxte plaats is om een tattoo te zetten! 

Ik heb nog een toekomstplannen in gang gezet maar nu de studio staat zal ik waarschijnlijk meer Guest Spots en mogelijke reisplannen bekijken.

Hou Gibbo in de gaten op onze Social Media Instagram, Facebook en Twitter of volg hem hier.